Breaking Up with American: un dilemma del viaggiatore economico che vola spesso

L'ho fatto. Sono andato avanti e indietro sulla decisione per molto tempo. Come qualcuno che non riusciva a mollare, ho continuato con la relazione anche se sapevo che, in fondo, era finita.

Ma c'è sempre un punto critico quando devi affrontare la realtà - e quel punto è stato quando ho capito che quest'anno non volerò più tanto.

Così l'ho fatto: mi sono finalmente separato con American Airlines.

Dopo anni di fedeltà a loro e alleanza Oneworld, pagando un extra per i voli per assicurarsi di mantenere il mio status e difenderli sul web, è il momento di affrontare la verità: hanno rovinato il loro programma fedeltà un tempo stellare e mi hanno dato (e fondamentalmente tutti gli altri) nessun incentivo a farli sorvolare su qualsiasi altra compagnia aerea (schifosa domestica).

Alcuni anni fa, sia Delta che United svalutarono le loro carte premio - assegnando meno miglia per volo (a meno che non acquistaste biglietti costosi), richiedendo più miglia per riscattarle per un volo (The Points Guy di recente mostrò uno screenshot di Delta che richiedeva 255.000 miglia per andare da New York a Los Angeles! Pazzo!), Riducendo i benefici e richiedendo ai clienti di spendere una certa somma per mantenere il loro status di élite. Il loro messaggio era chiaro: "Ti valutiamo solo se spendi un sacco di soldi con noi".

Eppure (in parte a causa della loro fusione con US Airways), gli americani resistevano - spesso aumentando i benefici. American AAdvantage era un gioiello splendente nel settore del trasporto aereo, apprezzato da giornalisti, addetti ai lavori e consumatori.

Ho fatto di tutto per volare in America perché sentivo che la mia lealtà era valutata. Sono stato aggiornato spesso, i loro dipendenti erano cordiali, i problemi del servizio clienti venivano spesso risolti rapidamente, era facile trovare posti premio, ed erano spesso generosi nei loro benefici.

Ma nell'ultimo anno, hanno lasciato andare il loro programma all'inferno.

Cosa c'è che non va con American AAdvantage?

  1. Ora richiedono dollari di qualificazione per l'elite (EQD), ma a differenza di United e Delta, non offrono alcuna rinuncia se si spende molto sulle carte di credito di marca americane.
  2. Hanno aumentato il costo dei biglietti premio - molto.
  3. Riducono gravemente la disponibilità dei premi di risparmio. È praticamente impossibile trovare ricompense di risparmio in questi giorni.
  4. Gli aggiornamenti confermati per chiunque tranne le migliori élite sono praticamente impossibili. Non riesco a ricordare l'ultima volta che ho ricevuto un aggiornamento.
  5. Hanno ridotto i guadagni in miglia sui voli dei loro partner.
  6. Ora danno la priorità agli aggiornamenti in base allo stato e alla spesa (prendi quello, gente di status di milioni di miglia!).
  7. Il modo in cui calcolano gli EQD è opaco e non semplice. Un dollaro speso non è un EQD guadagnato, anche se acquisti biglietti a tariffa piena e biglietti di prima classe.

La lista continua. Ci sono stati così tanti blog scritti sulla scomparsa del programma di fedeltà di AA che collegherò a loro qui, qui, qui, qui, qui e qui. E qui e anche qui. (Ok e anche qui!)

American AAdvantage era l'unica cosa che l'americano aveva davvero deciso. Era l'unica ragione per cui li volavo. Certo, i loro nuovi aeroplani 777 e A321T sono belli, ma anche quando rinnovano i loro vecchi aerei hanno ancora molte varietà non sai mai quale tipo di aereo stai calpestando. Potrebbe essere un interno bello e nuovo o potrebbe essere qualcosa rinnovato nel 1987. (E non vuoi mai salire su un vecchio aereo della US Airways - niente potere, niente TV, e un interno disgustoso) Inoltre, il cibo nelle loro lounge è terribile (così come le lounge stesse), i loro partner non sono fantastici come quelli di United, e il loro servizio / posti a bordo / cibo non è buono come quello di Delta. Ho riscattato miglia per un volo business class da Parigi con AA e questo è il cibo che ho ricevuto:

Che diavolo è quello? Intendo sul serio. McDonald's sarebbe stata un'opzione migliore. (Ha un sapore disgustoso come sembra!)

Volare molto - oltre 100.000 miglia su oltre 50 voli l'anno scorso. (Forse di più, perdo le tracce). Sono un viaggiatore frequente, ma sono un viaggiatore frequente e poco costoso. Compro sempre i biglietti economici della classe economica e uso il mio stato e le miglia per l'aggiornamento.

Questo mi rende un volantino a basso reddito. Probabilmente spenderò $ 6.000-10.000 all'anno sui voli. Questo è molto per gli standard di tutti i giorni, ma quando è il tuo lavoro viaggiare, sei fuori per le conferenze tutto il tempo, e chiedi ai membri del team di prenotare anche i voli, penso che in realtà sto arrivando abbastanza basso. E l'ho diffuso anche su più compagnie aeree.

American ora mi richiede di spendere $ 6.000 all'anno solo americani per ottenere uno status di platino di livello medio (il tipo che ti dà accesso alla lounge internazionale). Non ricordo l'ultima volta che ho speso tanti soldi per una compagnia aerea.

E quindi l'attuale dilemma: Se sei un viaggiatore poco spendibile ma ancora frequente, ha senso restare fedele ad una compagnia aerea in questo giorno ed età?

La risposta, mi sono reso conto, è un sonoro NO.

Come qualcuno a cui piace il concetto e i vantaggi della lealtà, mi rattrista dire questo, ma a meno che non spenda molti soldi per una compagnia aerea, la lealtà - almeno per le compagnie aeree - è un concetto antiquato.

Le principali compagnie aeree negli Stati Uniti non apprezzano più la tua fedeltà. Stanno solo ricompensando i loro clienti con alti budget con tasche profonde, non i loro frequenti clienti. Viaggia 100.000 miglia all'anno, ma solo con pochi biglietti economici? Grande - che ti farà guadagnare una pacca sulla spalla. Spendi $ 20.000 su alcuni biglietti costosi? Il tappeto rosso è pronto per te!

Perché? Perché (a) stanno volando con aerei più pieni quindi non hanno bisogno di soddisfare i clienti tanto, (b) la gente sta bombardando per i vantaggi, e (c) sono degli stronzi e non danno af ** k ... perché loro sappi che non hai molte opzioni e (d) quando X% delle entrate proviene da spender più alti, perché dovrebbero preoccuparsi di spendere poco?

Ero solito dire che se si può volare a 50.000 miglia o più, vale la pena concentrarsi su una compagnia aerea e un'alleanza perché i vantaggi sono degni del prezzo extra (specialmente le lounge internazionali). Ma ora, con l'aumento dei requisiti di spesa, i benefici ridotti e l'atteggiamento generale delle compagnie aeree "F U", non ha senso essere fedeli a una compagnia aerea se non si è un viaggiatore che spende molto.

Mentre ci avviciniamo al punto a metà dell'anno, mi rendo conto che, per la prima volta da molto tempo, finirò quest'anno senza uno stato di élite. La maggior parte dei miei voli per il resto dell'anno sono voli internazionali a lungo raggio - il tipo che uso sempre per i punti in modo da poter volare gratuitamente in business class. La maggior parte dei miei voli pagati in base allo stato saranno voli nazionali a basso costo. Con le nuove richieste di spesa, semplicemente non sarò in grado di soddisfare i requisiti di stato - per qualsiasi compagnia aerea.

Certo, potrei spendere $ 25.000 sulla mia carta di credito American AAdvantage per ottenere crediti parziali verso gli EQD ma (1) è un sacco di soldi da spendere e (2) se spendessi così tanto, otterrei un punto per ogni dollaro speso. Perché dovrei farlo quando potrei ottenere tre volte più punti su altre carte? Non ha senso.

Quindi perderò il mio status - e, onestamente, non ho alcun desiderio di riaverlo.

Questo ha cambiato il mio modo di volare. Ora, è tutto sul prezzo. Non mi preoccuperò di spendere altri $ 20, $ 50 o $ 100 per un volo per mantenere il mio status di élite. Perché dovrei? Le compagnie aeree non mi stanno dando una ragione.

Dammi solo il volo più economico.

Sto volando in Alaska / Virgin, JetBlue e Southwest molto di più. Queste compagnie aeree non hanno tariffe per il bagaglio, hanno uno staff più amichevole e prodotti migliori durante il volo (ciao, cancello gratuito per il cancello Wi-Fi su JetBlue!). Ho pilotato molto queste compagnie aeree ultimamente e l'esperienza è migliore dei campionati!

Continuo a credere nell'arte del travel hacking e in quanto tale continuerò a raccogliere punti di carte di credito e miglia aeree, in modo che quando è il momento di volare oltreoceano, posso riscattare quelle miglia per sedili di classe business. Voglio dire, quando voli premio, sei trattato bene - biglietto pagato o no! Inoltre, manterrò tutte le carte di credito della compagnia aerea dato che vengono fornite con i vantaggi dello status di élite di base, come il check-in prioritario e l'imbarco e il controllo gratuito della borsa. Quando ti vengono addebitati i bagagli e devi andare tutti Giochi della fame per lo spazio di testa, quei vantaggi sono la pena annuale della carta di credito.

Le compagnie aeree dicono sempre che, dal momento che i consumatori volano sul prezzo, non hanno alcun incentivo a offrire servizi o servizi migliori. E questo è vero fino a un certo punto. La maggior parte dei viaggiatori di piacere vola solo sul prezzo. Vogliono solo andare da A a B sulla tariffa più economica e hanno in gran parte accettato che il servizio sarà terribile.

Ma quando tagli i programmi di fidelizzazione, fai in modo che i viaggiatori frequenti come me si preoccupino solo del prezzo e ti sparano ai piedi.

Perché ora non ho alcun incentivo ad andare fuori di testa per farti volare. E la prima regola del business è che è sempre più economico mantenere un cliente piuttosto che acquistarne uno nuovo.

Quindi, semplicemente, in questo giorno ed età, non c'è motivo di essere fedeli a nessuna compagnia aerea. Colleziona frequenti voli e miglia per i posti premium su quei voli a lungo raggio (i voli gratuiti sono i migliori) e voli a corto raggio in base al prezzo. Vai con quello che è economico!

Perché avvitare queste grandi compagnie aeree.

(Se sei super ricco, fai un sacco di soldi e compra biglietti più costosi, poi ignora tutti i consigli perché ora stai facendo come un bandito! Per favore, passa un po 'di champagne in pullman!)

Post scriptum - Hai mai desiderato visitare Austin? Il prossimo mese condurrò un piccolo gruppo di persone nella mia città natale! Alloggeremo nell'ostello che possiedo, visitando i miei bar e ristoranti locali preferiti, in compagnia di alcuni dei miei fantastici amici, e due che passano la notte!

Guarda il video: Twisted: The Untold Story of a Royal Vizier Whole Show (Dicembre 2019).

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