Questa non è la Colombia dei tuoi genitori


Pubblicato: 3/14/2019 | 14 marzo 2019

Il travagliato passato della Colombia - cartelli, paramilitari, povertà, microcriminalità - proietta una lunga ombra che arriva fino ad oggi. Il paese è ancora visto da molti come un luogo in cui il pericolo si nasconde dietro ogni angolo. *

Essendo cresciuto ascoltando storie di signori della droga colombiani, rapimenti, omicidi e rapine, questi fantasmi hanno ossessionato il retro della mia mente come preparato a visitare il paese.

Il paese sarebbe stato al sicuro? Dovrei portare la mia elettronica?

Le storie e le immagini con cui cresciamo non ci lasciano facilmente. Scivolano nei recessi della nostra mente e aspettano lì, pronti a tornare in prima linea e sussurrare paura nelle nostre orecchie.

Anche se sapevo diversamente, la vecchia immagine della Colombia - nata da decenni di bombardamenti dei media - continuava a girare intorno a me mentre atterravo a Medellin.

E 'rapidamente svanito una volta volto con la realtà.

La storia colombiana è proprio questo. Storia.

Sì, ci sono ancora molti problemi qui in Colombia: il commercio di droga è ancora forte, i paramilitari esistono ancora e la microcriminalità è un grosso problema. Il tasso di omicidi, sebbene in drammatico calo nell'ultimo decennio, era ancora di 11.781 nel 2017 e il crimine piccolo e la rapina a mano armata sono ancora un evento normale con 2018 visto oltre 200.000 rapine a mano armata nel paese.

La gente del posto spesso suggeriva di non andare in certe zone di notte e di stare molto attenta con le mie cose. Ci sono ancora problemi con i paramilitari (c'è stato un bombardamento mentre ero lì dall'esercito di liberazione nazionale, un gruppo paramilitare radicale). La disuguaglianza di reddito è alta. La povertà è diffusa. Circa il 29% della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà.

La Colombia non è perfetta Sta ancora crescendo, è ancora in via di sviluppo, e sta ancora cercando di gettare via la lunga ombra del suo travagliato passato.

Ma i grandi cartelli sono finiti e la maggior parte dei paramilitari ha stipulato accordi di pace con il governo. I crimini più gravi stanno diminuendo ogni anno. Il rapimento è diminuito del 92% da quando gli anni del cartello e gli omicidi sono diminuiti del 50% circa negli ultimi due decenni.

Anche la povertà sta diminuendo. Dal 2002, quando il governo ha iniziato a seguire le statistiche sulla povertà, il tasso di povertà nel paese è sceso da quasi il 50% al 29% - e continua a diminuire di circa il 3% ogni anno. Inoltre, il loro PIL pro capite è aumentato di quasi cinque volte dal 1980.

Lentamente ma sicuramente, le cose stanno migliorando.

Anche il turismo da tutto il mondo è in aumento, con il raddoppio del turismo dal 2010.

Gli stranieri si trasferiscono lì a frotte (la Colombia riceve un nuovo immigrato ogni 18 minuti). Il paese è un centro per nomadi digitali e aziende tecnologiche come WeWork, Facebook e Google. Sta facendo passi da gigante, in genere dissipando preconcetti precedenti dei visitatori.

Il pericolo non si nasconde dietro ogni angolo nel modo in cui è usato. La Colombia è un paese in movimento e le persone desiderano ardentemente abbandonare il proprio passato.

Questa non è la Colombia dei nostri genitori.

Il paese ha costantemente spazzato via tutte le mie aspettative. (Anche mio padre, che ero sicuro di essere rapito, ha commentato dopo aver visto le mie foto che non era affatto come pensava che fosse.)

Le persone erano curiose, amichevoli, calorose e disponibili. Ho avuto delle ottime conversazioni con studenti e autisti di Uber (mi sono unito a uno sulla musica classica e un altro sul nostro reciproco amore per il libro Le 5 lingue d'amore). I colombiani che ho incontrato a Cartagena mi hanno portato fuori e mi hanno trattato come se fossimo amici per sempre. Ho avuto innumerevoli altri incontri positivi con persone che sembravano generalmente felici di mostrare il loro paese ai visitatori.

L'infrastruttura ha rivaleggiato con ciò che vedi nei paesi avanzati dell'Europa. Seriamente, le strade, le gondole in stile sci che portano sulle montagne, le metropolitane, le veloci linee di autobus, i tram - vorrei solo che gli Stati Uniti avessero un sistema così completo.

La scena culinaria - gastronomia di alta classe in tutto, mescolata con incredibili ristoranti bucolici e ceviche e frullati di frutta - è una delle più eclettiche e all'avanguardia della regione.

E con la velocissima connessione Wi-Fi e un sacco di caffè, ho trovato il lavoro lì un gioco da ragazzi.

La Colombia è piena di cose da fare e da vedere, dalle bellissime città coloniali come Popayan e Cartagena a città vibranti come Bogotá e Medellín, dalle danze a Cali al Lost City Trek, dalle spiagge del nord alle escursioni nella regione del caffè, dal deserto di Tatacoa alle rovine di San Agustín.

Pensavo che passare sei settimane in campagna mi avrebbe permesso di scavare un po 'più a fondo, ma anche con quella quantità di tempo, a malapena ho graffiato la superficie.

La Colombia non è Shangri-La.

Ma è dannatamente vicino.

Gli do un 11 su 10.

Potrebbe essere un cliché da dire, ma non vedo l'ora di tornare. La Colombia era uno dei migliori paesi che ho visitato da anni.

Non posso parlarne abbastanza bene.


* Non intendo solo negli Stati Uniti. La Colombia è diventata incredibilmente popolare tra i viaggiatori olandesi grazie a un famoso programma televisivo che si svolge qui, ma molti mi hanno detto che i residenti olandesi più anziani continuano a chiedere "Perché stai andando in Colombia? È pericoloso. "I vecchi schemi muoiono duramente ... non importa dove ti trovi nel mondo.

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