L'Atlante della felicità: scoprire il segreto della felicità del mondo con Helen Russell


Pubblicato: 4/4/2019 | 4 aprile 2019

Alcuni anni fa, ho letto il libro The Year of Living Danishly di Helen Russell. Penso che sia nato originariamente come un libro suggerito su Amazon. Non riesco a ricordare pienamente. Ma l'ho bloccato in coda, l'ho ordinato e si è seduto sul mio scaffale fino a quando è arrivato il momento di leggerlo. Non potrei metterlo giù. Era divertente, ben scritto, interessante e uno sguardo penetrante nella cultura danese. Era uno dei miei libri preferiti che ho letto quell'anno.

L'anno scorso, in qualche modo, ho convinto Helen a parlare con TravelCon e l'ho incontrata di persona. Ora ha un nuovo libro intitolato The Atlas of Happiness. Riguarda perché le persone in determinati luoghi sono più felici di altre. È un libro fenomenale (dovresti farlo). Oggi, Helen condivide parte di ciò che ha imparato nella ricerca di quel libro!

Ecco una cosa divertente: se sei online da più di una frazione di secondo, potresti aver iniziato ad avere la sensazione che il mondo sia un posto terribile. Anche il viaggiatore impegnato con una mente aperta potrebbe essere perdonato per aver pensato che le prospettive sono piuttosto desolate.

E se hai visto i titoli oggi o sono stati sui social media e di conseguenza ti senti basso, non sei il solo.

È facile avere l'idea che il mondo stia diventando più miserabile di minuto in minuto e che la felicità sia un lusso in questi tempi difficili.

Ma negli ultimi sei anni ho imparato che ci sono persone in tutto il mondo che trovano modi per essere felici ogni giorno. E quella felicità è qualcosa di cui siamo stati costretti a cercare, ovunque ci troviamo.

Ho iniziato a ricercare la felicità nel 2013, quando mi sono trasferito dal Regno Unito in Danimarca. Avevo passato 12 anni a vivere e lavorare a Londra come giornalista, e non avevo intenzione di andarmene, fino a quando mercoledì non pioveva, mio ​​marito tornò a casa e mi disse che gli era stato offerto il lavoro dei suoi sogni ... lavorare per Lego nello Jutland rurale. Ero scettico all'inizio - Avevo una buona carriera, un bel appartamento, grandi amici, una famiglia stretta - Avevo una vita.

Ok, io e mio marito lavoravamo per lunghe ore, eravamo stanchi tutto il tempo, e non sembravamo mai poterci vedere molto. Abbiamo regolarmente dovuto corromperci per superare la giornata e siamo stati entrambi ammalati e spenti negli ultimi sei mesi.

Ma era normale, giusto?

Pensavamo di "vivere il sogno". Avevo 33 anni e avevamo anche cercato un bambino per tutto il tempo che ciascuno di noi ricordava, sopportando anni di trattamento della fertilità, ma eravamo sempre così stressati che non è mai successo.

Così, quando a mio marito è stato offerto un lavoro in Danimarca, questa possibilità di "altra vita" è stata messa di fronte a noi - la possibilità di scambiare tutto ciò che sapevamo per l'ignoto. La Danimarca era stata appena votata la nazione più felice del mondo nel rapporto annuale dell'ONU e ne sono rimasto affascinato. In che modo un piccolo paese di appena 5,5 milioni di persone è riuscito a conquistare il titolo di nazione più felice della terra? C'era qualcosa nell'acqua? E se non potessimo diventare più felici in Danimarca, dove potremmo essere più felici?

Durante la nostra prima visita, abbiamo notato che c'era qualcosa di un po 'diverso nei danesi che abbiamo incontrato. Non sembravano noi, per i principianti - a parte il fatto che erano tutti vichinghi che torreggiavano sul mio telaio da 5'3 "- sembravano più rilassati e più sani. Camminarono più lentamente. Hanno preso il loro tempo per fermarsi e mangiare insieme, o parlare, o semplicemente ... respirare.

E siamo rimasti colpiti.

Il mio marito Lego Man è stato venduto all'idea e mi ha pregato di trasferirmi, promettendo che ci saremmo trasferiti per la mia carriera la prossima volta. Ed ero così stanco della mia frenetica vita londinese che mi sono trovato d'accordo. Ho lasciato il mio lavoro per diventare libero professionista e ho deciso di dargli un anno, indagando di prima mano sul fenomeno della felicità danese, osservando una diversa area di vita ogni mese per scoprire cosa ha fatto in modo diverso Danes.

Dal cibo alla vita familiare; lavorare la cultura all'elaborazione; e progettare il welfare state danese: ogni mese mi buttavo a vivere "danese" per vedere se mi rendeva più felice e se potevo cambiare il modo in cui vivevo come risultato. Decisi di intervistare Danes, espatriati, psicologi, scienziati, economisti, storici, sociologi, politici, tutti, in realtà, per cercare di scoprire i segreti per vivere danese.

Ho documentato le mie esperienze per due giornali britannici prima di essere invitato a scrivere un libro: L'anno di vivere danese, scoprendo i segreti del paese più felice del mondo.

Da allora, sono stato umiliato e mi sono commosso per ascoltare i lettori di tutto il mondo con prospettive di vita ad ampio raggio, ma l'unica costante era la necessità di condividere i segreti di felicità delle proprie culture. Alcuni dei temi che sono sorti sono stati universali - come le interazioni sociali, esercitarsi all'aperto e trovare un equilibrio nella vita - mentre altri erano intriganti in modo unico.

Così mi sono messo alla ricerca di concetti unici di felicità da tutto il mondo, intervistando persone a livello internazionale fino a quando L'atlante della felicità - il mio nuovo libro-bambino - è nato. Non è un compendio dei paesi più felici; invece, è uno sguardo a cosa rende le persone più felici in posti diversi. Perché se guardiamo solo ai paesi che stanno già arrivando al vertice dei sondaggi sulla felicità, perdiamo idee e conoscenze provenienti da culture a noi meno familiari.

Nowhere è perfetto. Ogni paese ha difetti. Ma volevo celebrare al meglio le parti migliori della cultura di un paese e le caratteristiche nazionali - perché è quello a cui tutti dovremmo mirare.

Ecco alcuni dei miei preferiti:

Sapevi, ad esempio, che in portoghese c'è qualcosa chiamato saudade - un sentimento di nostalgia, malinconia e nostalgia per una felicità che una volta era - o anche una felicità che speravi semplicemente?

E mentre il Brasile può essere famoso per il suo spirito carnascialesco, il rovescio della medaglia, la saudade, è così centrale nella psiche brasiliana che gli viene persino dato il suo "giorno" ufficiale il 30 gennaio di ogni anno.

La maggior parte di noi avrà sperimentato un piacere agrodolce nei momenti di malinconia - sfogliando vecchie foto, o preoccupandosi di qualcuno abbastanza da mancarle quando se ne saranno andati.

E gli scienziati hanno scoperto che questa temporanea tristezza - contro-intuitivamente - ci rende più felici: fornendo catarsi; migliorando la nostra attenzione ai dettagli; aumentare la perseveranza e promuovere la generosità. Quindi dovremmo passare tutto il tempo a ricordare quelli che abbiamo amato e perso - quindi esercitatevi ad essere un po 'più grati per quelli ancora in giro.

La Finlandia si è classificata al primo posto nella classifica mondiale delle Nazioni Unite sulla felicità, grazie a una grande qualità della vita, assistenza sanitaria gratuita e istruzione finanziata da tasse elevate.

Ma c'è anche qualcos'altro che piace ai finlandesi che è infinitamente più esportabile: kalsarikännit - definito come "bere a casa in mutande senza intenzione di uscire" - una ricerca così popolare che ha persino le sue emoji, commissionate dal ministero degli esteri finlandese.

In comune con la maggior parte degli scandinavi, i finlandesi non sono timidi di spogliarsi, e hanno tutti case così ben invidiabili che spogliarsi fino ai pantaloni sono apparentemente completamente a posto anche quando mancano 35 gradi all'esterno. Ciò che bevi e in modo cruciale quanto ne respingi dipende dall'individuo, ma è una forma unicamente unica di felicità e di rilassamento in Finlandia che tutti possiamo dare.

In Grecia, hanno un concetto chiamato meraki che si riferisce a un'espressione di cura introspettiva e precisa, di solito applicata a un passatempo caro - e sta mantenendo i greci felici nonostante i tempi turbolenti. Questo perché avere un hobby migliora la qualità della vita secondo gli scienziati, e sfidare noi stessi a fare qualcosa di diverso crea anche nuovi percorsi neurali nel nostro cervello. Avere una passione che si prende orgoglio può essere di ulteriore beneficio per coloro che non possono dire lo stesso per la loro occupazione primaria.

Perché il Meraki può rendere la vita utile se il tuo 9-5 è più di una routine quotidiana. Molte attività che devono essere affrontate quotidianamente non sono particolarmente impegnative o stimolanti: dall'archiviazione, all'aumento degli ordini di acquisto o persino - oserei dire - ad alcuni degli aspetti più estenuanti della genitorialità.

Ma possiamo spezzare il ciclo infinito del lavoro quotidiano con le nostre sfide personali - cose che siamo appassionati di ciò che possiamo davvero guardare al futuro. Il nostro Meraki.

Dolce far niente - o la dolcezza di non fare niente - è un concetto molto apprezzato in Italia - spesso hashtag su Instagram che accompagna le immagini di italiani su amache. Ok, quindi l'Italia non ha superato esattamente le classifiche di felicità negli ultimi anni, ma il cliché dell'italiano spensierato esiste ancora, e con buone ragioni.

Gli italiani non fanno "niente" come nessun'altra nazione e perfezionare l'arte prende stile e abilità - perché c'è di più rispetto a ciò che si vede. Sta guardando il mondo che passa per un caffè e un cornetto. Sta ridendo ai turisti. O politici. E in modo cruciale si tratta di assaporare il momento e davvero godendo il presente. Molti di noi cercano il relax viaggiando in luoghi esotici, bevendo fino all'oblio o cercando di cancellare il rumore della vita moderna.

Ma gli italiani lasciano che il caos si lavi su di loro. Invece di risparmiare la nostra "quota divertente" per una fuga annuale, la diffondono nel corso dei minuti, delle ore e dei giorni durante tutto l'anno e "godono la vita" in tutta la sua realtà disordinata.

Uno dei paesi più felici del mondo, i norvegesi devono fare qualcosa di giusto. E a parte il loro invidiabile stile di vita di Scandi e la rete di sicurezza di tutto quel petrolio, i norvegesi hanno un asso nella manica segreto: un concetto chiamato friluftsliv. Questo si traduce approssimativamente come "vita in aria libera" ed è un codice di condotta, nonché un obiettivo di vita per la maggior parte dei norvegesi - che amano trascorrere tempo all'aria aperta e si alzano, il più spesso possibile.

Chiunque abbia mai visitato il paese saprà che se incontri un norvegese nella natura, il suo obiettivo tende ad essere la montagna più alta nelle vicinanze - e in Norvegia c'è un detto che "Devi fare uno sforzo prima di poter provare piacere".

La maggior parte dei norvegesi crede che tu debba lavorare per le cose, per guadagnarle con sforzi fisici, combattendo contro gli elementi. Solo una volta che hai scalato una montagna sotto la pioggia e il freddo, puoi davvero goderti la cena. È un approccio vecchio stile alla bella vita, ma numerosi studi dimostrano che l'utilizzo del nostro corpo e l'uscita nella natura il più spesso possibile aumentano il benessere fisico e mentale.

Che è tutto molto bene, sulla carta. Ma come applicare questi principi e tutte le cose che ho imparato nella vita reale? Beh, l'ho preso lentamente, dolcemente niente stile. Dovevo imparare a non essere l'archetipo del londinese, a lavorare tutte le ore. Invece, ho dovuto provare a rilassarmi una volta ogni tanto.

Radicale, lo so.

Successivamente, sono salito sul treno hobby. Ho trovato il mio meraki nella ceramica, nella cucina e ho provato nuove ricette, spesso ispirate ai paesi che stavo ricercando. Alcune settimane abbiamo mangiato bene. Altri, non tanto (mio marito non mi ha ancora perdonato per "mese russo"). Non mi vergogno di dire che ho anche bevuto un bel po 'di biancheria intima.

Il concetto finlandese di kalsarikännit e io ora siamo fermi amici. E poiché stavo lavorando di meno ed ero più attento a vivere bene e badare a me stesso, era relativamente facile adottare l'ethos norvegese di friluftsliv.

Quindi ora provo a chiedermi: cosa ho fatto oggi? Cosa ho arrampicato? Dove sono andato? Ma il più grande cambiamento di mentalità è stato il rendersi conto che per essere felici, a volte dobbiamo essere anche noi a essere tristi. Che siamo i nostri più sani e felici quando possiamo riconciliarci con tutte le nostre emozioni, buone e cattive.

La saudade portoghese è stata per me un punto di svolta: aiutandomi a venire a patti con la vita che pensavo di avere e trovare un modo per andare avanti, senza risentimento o amarezza. Perché quando lasci andare queste cose, può succedere qualcosa di davvero incredibile.

Imparando da altre culture sulla felicità, sul benessere e su come rimanere sano (e sano di mente), ho trovato un modo per essere meno stressato di quanto non fossi nella mia vecchia vita. Ho sviluppato una migliore comprensione delle sfide e sottigliezze di venire da un'altra cultura. I miei livelli di empatia salirono. Ho imparato a preoccuparmi, di più.

L'ottimismo non è frivolo: è necessario. Sei un viaggiatore Hai capito. Ma abbiamo bisogno di diffondere la parola, ora, più che mai. Perché abbiamo un solo mondo, quindi sarebbe davvero bello se non lo rovinassimo.

Hellen Russell è una giornalista britannica, speaker e autrice del bestseller internazionale The Year of Living Danishly. Il suo libro più recente, The Atlas of Happiness, esamina le abitudini culturali e le tradizioni di felicità in tutto il mondo. Ex redattore di marieclaire.co.uk, ora scrive per riviste e giornali di tutto il mondo, tra cui Stylist, The Times, Grazia, Metro e The ipaper.

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